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© POSITIONS Berlin & Clara Wenzel-Theiler

藝廊大夢

對許多藝術家而言,由藝廊代理自己是他們職涯中的最高志向。然而,新進藝術家就跟其他剛剛入行者一樣,不會立刻獲得夢寐以求的工作。當然,你也許聽過某個嶄露鋒芒的年輕藝術家,一出校門就跟素負盛名的藝廊簽約,並且以數千美元的價格售出作品—但這畢竟是極少數。

你必須明白,那些最知名的藝廊不會根據有誰登門洽談或寄送電郵,來挑選合作的藝術家。他們也不會單憑著是否喜歡這個藝術家的作品而做出決定。你的作品必須完全適合這家藝廊的風格路線和他們所服務的收藏家。符合這家藝廊需求的作品,對另一家藝廊也可能行不通。藝廊也會考量你的實質地位、你作品的銷售潛力,以及你過去所取得的曝光機會—像是媒體報導或在其他藝廊舉辦展覽。利用以下的檢查清單,考量你是否已做好準備進軍藝廊!

——曝光程度:過去幾年來你是否陸續都有作品展出?你是否逐漸從小型展場轉戰到更具分量的展覽空間?你是否曾入選任何評審展、或在任何競賽中獲獎?
——銷售實績:你過往的作品銷售走勢是否持續強勁?你是否已能適時提高售價,因為市場對你的作品有著更大的需求量?你的作品是否已有一批固定的收藏者?
——媒體報導:有誰撰文介紹過你的作品?是否有任何平面或網路媒體報導過你,並對你的作品給予讚揚和肯定?
——創新潛力:你的創作和市場上已出現的作品有何差異?你的作品是如何隨著時間推移發展與變化?藝廊想發掘的人才,往往都是持續在作品中挑戰界限、探索新局的藝術家。

向藝廊毛遂自薦

朝藝廊代理真正邁進的第一步,就是與某間知名藝廊的負責人訂下會面之約、或邀請對方到你的工作室參觀。只不過,敲定這場會面或工作室參觀行程,可能會是一段艱難與神祕的過程 。許多藝廊都不會提供投稿辦法,對於如何取得聯繫也沒有制式的規則可循,因為每間藝廊的營運方式皆不相同。儘管如此,你還是可以做好一些大致的準備,以增加你的作品被藝廊負責人看到的機會,進而提高你與藝廊簽約的可能性。新進藝術家有時會透過現有的人脈關係,像是大學教授或同僚,與藝廊簽下第一份代理合約。如果你以前就讀的是藝術相關科系,就可以和你的教授與學校行政主管商談,看看他們是否能把你引薦給某個會中意你作品的人物。

投入在地的藝術社團,也是一個可以有效經營人脈、進而獲得藝廊賞識的方法。在其他藝術家或是你所讚賞的藝廊舉辦開幕活動時,積極地現身露臉吧!這是一個機會,不僅能表達對其他藝術家的支持、觀察藝廊體系的運作,也能結識其他藝術家和藝廊負責人並建立交情。定下目標,要設法與藝廊負責人攀談並自我介紹。你也可以考慮在自己居住地的藝廊、非營利藝術組織和美術館實習或擔任志工。融入自己所屬的社區或團體,等於顯現出你想積極參與的渴望。這也是一個理想的管道,可以與藝術圈中具有影響力的人物取得聯繫。

最重要的是,記得要保持耐心。要讓藝廊負責人首肯會面、或是來工作室參觀,恐怕得費上一番工夫,因為熱門的藝廊往往會收到蜂擁而至的藝術家洽詢與提案而應接不暇。你可能得等上幾週、甚至是幾個月才會收到回音。但無論你有多麼焦躁難安,有個經驗法則務必謹記:絕對不要在未先通知的情況下,就貿然闖進藝廊展示你的作品集。

與藝廊面談

如果你有幸得以與藝廊面談,就要在會面之前盡可能做足準備。記住這一點—藝廊要尋找的不只是美麗或創新的藝術,他們也在物色認真看待自己的工作、並且易於共事的藝術家。

因為藝廊經營者通常都是大忙人,你所取得的會面時間可能十分有限。他們也許會跟你約在藝廊碰頭、或是選擇到工作室直接參觀你的作品。無論是哪一種情況,都要事先詢問會面時間有多長。你至少要做好會談三十分鐘的準備。你必須讓對方立刻看見你最棒的作品並加以評估,所以要控制好展示作品的數量,以最有效率、最完整的方式來呈現你的創作全貌。(請參考128頁〈準備你的作品集〉那小節)。

藝廊也希望找到專業俱足、能對自己的作品侃侃而談並精彩詮釋的藝術家。你可以在會面之前擬好說明要項,列出你的創作特色與重點,然後在朋友面前先行演練。你或許只有一次機會與藝廊討論作品,所以務必要表現出對藝術事業滿懷自信、傾注所有的態度與決心。用履歷紙列印一份你的學經簡歷(curriculum vitae, CV)和創作自述(artist statement),並附上聯絡方式。在結束這場作品評估會議後,要記得寫封謝函或電郵給對方,以表達你的感激與熱忱。

藝術博覽會

無論是在藝術圈已成頂尖翹楚、或是渴望更上一層樓奠定聲譽的藝術家,藝術博覽會都是最基本的展場。舉凡邁阿密的巴塞爾藝博會(Art Basel)、舊金山的ArtPad,或是倫敦的弗里茲藝博會(Frieze Art Fair),都提供了獨特的機會讓全世界的藝廊齊聚一堂,把自己旗下藝術家的作品介紹給收藏家、經銷商,甚至是其他藝廊。要避免混淆的是,大型藝術博覽會有別於小型的美術與工藝市集,後者是獨立藝術家和工藝手作人銷售作品的場合。藝廊—不是獨立藝術家—會在大型藝博會開設展覽,所以若要參展就必須有藝廊代理,而買下參展攤位可能要花費數萬美元,這對藝廊而言乃是一項龐大的財務投資。不過這些藝博會都會吸引二~四萬名來自世界各地的參觀者,所以藝廊在這幾天裡見到的潛在客戶,會比他們在自家藝廊一年內所接觸的還要多。

即使你還沒有機會跟著藝廊在藝博會展出作品,參觀藝博會還是有助於進一步了解,市場上有哪些種類的藝術品、這些作品是怎麼定價,藝博會本身又是如何運作進行。這也是理想的調查管道,你可以藉此物色哪家藝廊適合代理你的作品,並且與藝廊負責人接觸。一般大眾則只需要購買一張價格合理的門票,就可以參觀大多數的藝術博覽會。


(本文節錄自《1人藝術無限公司:我是藝術家,我自己賣作品!個人創意事業營生指南》

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延伸閱讀《李歐和他的圈子-美國畫廊教父卡斯特里的一生》

賈斯培‧瓊斯、安迪‧沃荷、湯伯利、勞森伯格、李奇登斯坦等知名藝術家,都是這位美國畫廊教父挖掘並培育的「藝術天才」!他們是如何認識?藝術家和畫廊主之間又發生了什麼故事?

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